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読書日記

  • あさのあつこ: バッテリー
    マンションのプールで子供たちを遊ばせながら、デッキチェアで寝そべって読むにはもってこいの軽さです。本の物理的な重さだけでなく、大人に読ませる児童書、とでも呼ぶのでしょうか、野球を軸にした物語で、スポ根でもなく、チーム愛とか友情を前面に出すわけでもなく、そういうところとはかけ離れたところから始まっているところが良かったし、なんとなく心のどこかで考えさせられるところが、適度な軽さでした。続きがつい読みたくなります。
  • 小阪修平: 思想としての全共闘世代
    この酔狂なテーマに接して、どのような視点をもてるかは、何年に大学に入学したか、学生運動のどの段階の経験・知識をもつかで変わってくると、著者は言いますが、まさにその通りでしょう。私は、全共闘世代の著者より15年も年下で、学生運動と言っても辛うじて余韻を吸っただけ。他の大学より、よほどその残り香は濃厚に残っていたので、私の世代の中では、より深いシンパシーを感じている方だと思いますが、それでも、かなり観念的です。実際、私自身は、育った時代が進歩的知識人全盛の頃だったので、その反発から思想的には保守寄り、伝統的な自由主義者で、学生運動への共感というのは、政治的な主張や思想的な面よりも、むしろ若者らしい現状への不満と変革への情熱に対するものと言えるかも知れません。それは、キューバ革命におけるゲバラに対する共感に近い。彼を衝き動かしたのは左翼思想ではなく、純粋な民族主義でした。もし著者と同世代だったら、私自身、どうなっていたか、ちょっと興味があります。そんな時代を懐かしむだけの本ではあるのですが、それを羨ましいと思わせる内容ではありました。 学生運動真っ盛りの頃、本当に革命が起こるのではないかという気分になったと述懐する人がいます。確かに、この本でも、初期(60年代前半)には市民の共感を得ていたとありました。先鋭化(武装化、過激化)して、一般学生からさえも支持を失って行った、そのあたりは別の論考になるのでしょうが、なんとなく学生が敏感に反応するところを、大人としても支持してあげたい時期があったことは、分かるような気がします。社会自体も、若かった。私にとっては、もはや歴史的事実として見てしまうからかも知れませんが、高度成長を遂げつつあるという、ある意味で歴史の転換点では、人々の意識も今ほど画一的ではないでしょうし、いろんな制度上の矛盾も噴出していただろうことは想像できます。そんな世の中の、雨降って地固まる前の、不安定な動きの中で、まだ共産主義への憧れが、幻想ではなく人々に情熱をもって抱かれていた、そうした不穏な時代の雰囲気は、なんとなくわくわくします。今だって、ある意味で歴史の転換点であり、変革の情熱を行動に移して行かなければならないのでしょうけど、私も社会も、ちょっと齢を重ねてしまったかもしれません(笑) 今、革命が起こるとは思えませんが、あり得るとすれば、若い情熱が発火点になるように思います。 (★★★★)
  • 藤原正彦: 国家の品格
    「蛙飛び込む水の音」という歌に対して、外国人は一匹じゃなくて何匹も飛び込む様を連想してしまうものらしい。自分の感性はやはり日本人だと、最近つくづく思うので、そのあたりはまさにフィットしました。ちょっと宗教に関しては認識不足じゃないかと思われるところもありますが、だいたい海外経験がある人なら、そうそう、その通り、よくぞ言ってくれら、というようなことが書いてあります。それから、論理じゃなくて感情、論理の出発点も結局は感情が規定するというのも、「われ思うゆえに我あり」のデカルトを持ち出すまでもなく、数学者なのに(数学者ゆえに?)、よくぞ言ってくれたと思います。話題になっただけあって、期待を裏切られない面白さです。 (★★★★★)
  • 加藤廣: 信長の棺
    本能寺の変の後、ついに見つからなかった信長の遺骸を追うという謎解きだけでも興味津々ですが、著者がサラリーマンを辞めて執筆した75歳の新人作家というのも興味津々です。よく史料を調べてあるということと、太田牛一という右筆(実際には違う説もあるようですが)を主人公に、著者自身を投影し、歴史上の疑問点のもちよう、推論を進める様は、なかなか面白い設定です。著者がコンサルタント的な業務に携わってきたことと無縁ではないでしょう。でも、難を言えば、ストーリー展開上、さんざん前半では引っ張っておきながら、最後の謎解きを一人の登場人物に淡々と語らせてしまうのは、あまりに安直です。それでも、ひととき、すべてを忘れて没頭できたので、よしとしましょう。信長というと、大河ドラマの館ひろしの顔が浮かんで困ってしまいましたが・・・^^; (★★★★)
  • リリー・フランキー: 東京タワー
    著者とは同世代に属するので、時代背景が重なって、とても身近に感じつつ読み進めました。結構あからさまで大胆な描写や、所謂マザコンぶりが淡々と綴られるわけですが、それをそうと感じさせない独特のリズムがあるのは、一つには、村上龍の「69」が長崎弁に救われていたように、ここでは福岡弁?に救われているからでしょうか。全編を通してほのぼのとした雰囲気を醸し出して、いい感じです。それからもう一つには、彼の率直さと曇りの無い目線のゆえでしょう。それにしても、自ら振り返り、母親の愛情の深さとか、それに応えようとする息子の気持ちは良く分るのですが、あらためて親子のありようは人それぞれだと(当たり前ですが)しみじみ思いました。なお、100万部を越えるベストセラーだと言うのは、ちょっと驚きです。この軽さは悪くないのですが、なんとなく三島由紀夫のような本格小説を読みたくなってきました。 (★★★★)

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2007年6月 7日 (木)

ペナンのロング・スティ体験ツアーに寄せて

ツアーと言えば、観光地を巡るのが普通ですが、ペナンでは、最近のトレンドを反映して、日本食材店や地元スーパーほか、ホテルやマンションなどの生活拠点を巡るツアーがあります。年配者向けにロング・スティを紹介するツアーです。

ご存知の通り、マレーシアにはロング・スティを推奨するプログラムがあります。三ヶ月以内であればビザなしで滞在するのが一般的ですが、一定の要件を満たせば(例えば50歳以上ならマレーシアの金融機関に15万リンギッ:約5百万円以上の定期預金をする等)10年間有効なビザで自由に滞在できる「マレーシア・マイ・セカンド・ホーム・プログラム」がそれです。所謂セカンド・ライフに関するプログラムです。

このロングスティに関しては、余り芳しくない話も聞こえてきます。

日馬プレスという現地の日本語新聞のコラムで「ロング・スティの恥はかき捨て」というシリーズものがあります。朝食付きホテル生活の日本人老夫婦が、朝食のバッフェをタッパウェアやペットボトルに詰めて持ち出したり、朝食バウチャーを知り合いから譲り受けて平気で出入りして、ホテルの顰蹙を買っている事例や、紳士のスポーツであるゴルフ場で値切ろうとしたり、ゴルフの後の食事代をケチって、近隣の屋台で食事を済ませるなど、心無い少数のロング・スティの日本人が、日本人全般の評判を落としかねない事例を紹介しています。

私はロングスティの方との付き合いがなく、信憑性は測りかねます。ただ、日本食材店にマイクロバスで買い付けに行く年配の日本人の団体がいるのを見ると、特別な事情があるのかも知れませんが、ロング・スティについて誤解しているケースがあるかもしれないと思います。ペナンは車社会ですので、マイクロバスを使うのは、工場のライン組立てに従事する低賃金労働のおばちゃんくらいで、極めて異例です。しかも、ロング・スティの場合は、我々駐在員と違って、物品税が免税なので、車の購入に倍も支払わされることはありません。

ロング・スティは、基本的には現役を引退した人が、相対的に生活費が安い国や地域で、充実した後半生を送ることを目的としているものです。少なくともマレーシア政府は、ロングスティに対して、マレーシアよりもずっと豊かなはずの日本水準の買物や旅行などの娯楽を含む消費生活を多少の余裕をもってマレーシアで楽しんでもらうことを期待しているはずです。そんなロング・スティの彼らが、もし現地人並みに生活水準を落としているのが実態で、結果的に年金生活者が生活費を切り詰めるのを手助けしているだけだとすれば、不幸な思惑の不一致があると言わざるを得ません。

以下はロングスティだけでなく、一般論です。

多民族国家マレーシアの中で、日本人は極少数民族で、どうしても豊かな国・日本人は目立ってしまいます。近所のマーケットに行っても、お前は日本人か?と聞かれることが多いのは、決して悪意はなく、一種の羨望をもって眺められているのを感じます。だからと言って必要以上のプライドを持つ必要はありませんし、華美に振舞うと煙たがられるに違いありません。かつてイエロー・モンキーと蔑まれ、Made in Japanは安かろう悪かろうの代名詞でしたが、日本および日本人ブランドが世界に冠たる品質にまで押し上げられたのは、営々と積み上げてきた先人の努力と知恵の成果にほかなりません。我々現代の日本人も、その延長上に、一定の矜持と自制心と節度ある行動によって、日本ブランドを高めて行きたいものだと思います。

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