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読書日記

  • あさのあつこ: バッテリー
    マンションのプールで子供たちを遊ばせながら、デッキチェアで寝そべって読むにはもってこいの軽さです。本の物理的な重さだけでなく、大人に読ませる児童書、とでも呼ぶのでしょうか、野球を軸にした物語で、スポ根でもなく、チーム愛とか友情を前面に出すわけでもなく、そういうところとはかけ離れたところから始まっているところが良かったし、なんとなく心のどこかで考えさせられるところが、適度な軽さでした。続きがつい読みたくなります。
  • 小阪修平: 思想としての全共闘世代
    この酔狂なテーマに接して、どのような視点をもてるかは、何年に大学に入学したか、学生運動のどの段階の経験・知識をもつかで変わってくると、著者は言いますが、まさにその通りでしょう。私は、全共闘世代の著者より15年も年下で、学生運動と言っても辛うじて余韻を吸っただけ。他の大学より、よほどその残り香は濃厚に残っていたので、私の世代の中では、より深いシンパシーを感じている方だと思いますが、それでも、かなり観念的です。実際、私自身は、育った時代が進歩的知識人全盛の頃だったので、その反発から思想的には保守寄り、伝統的な自由主義者で、学生運動への共感というのは、政治的な主張や思想的な面よりも、むしろ若者らしい現状への不満と変革への情熱に対するものと言えるかも知れません。それは、キューバ革命におけるゲバラに対する共感に近い。彼を衝き動かしたのは左翼思想ではなく、純粋な民族主義でした。もし著者と同世代だったら、私自身、どうなっていたか、ちょっと興味があります。そんな時代を懐かしむだけの本ではあるのですが、それを羨ましいと思わせる内容ではありました。 学生運動真っ盛りの頃、本当に革命が起こるのではないかという気分になったと述懐する人がいます。確かに、この本でも、初期(60年代前半)には市民の共感を得ていたとありました。先鋭化(武装化、過激化)して、一般学生からさえも支持を失って行った、そのあたりは別の論考になるのでしょうが、なんとなく学生が敏感に反応するところを、大人としても支持してあげたい時期があったことは、分かるような気がします。社会自体も、若かった。私にとっては、もはや歴史的事実として見てしまうからかも知れませんが、高度成長を遂げつつあるという、ある意味で歴史の転換点では、人々の意識も今ほど画一的ではないでしょうし、いろんな制度上の矛盾も噴出していただろうことは想像できます。そんな世の中の、雨降って地固まる前の、不安定な動きの中で、まだ共産主義への憧れが、幻想ではなく人々に情熱をもって抱かれていた、そうした不穏な時代の雰囲気は、なんとなくわくわくします。今だって、ある意味で歴史の転換点であり、変革の情熱を行動に移して行かなければならないのでしょうけど、私も社会も、ちょっと齢を重ねてしまったかもしれません(笑) 今、革命が起こるとは思えませんが、あり得るとすれば、若い情熱が発火点になるように思います。 (★★★★)
  • 藤原正彦: 国家の品格
    「蛙飛び込む水の音」という歌に対して、外国人は一匹じゃなくて何匹も飛び込む様を連想してしまうものらしい。自分の感性はやはり日本人だと、最近つくづく思うので、そのあたりはまさにフィットしました。ちょっと宗教に関しては認識不足じゃないかと思われるところもありますが、だいたい海外経験がある人なら、そうそう、その通り、よくぞ言ってくれら、というようなことが書いてあります。それから、論理じゃなくて感情、論理の出発点も結局は感情が規定するというのも、「われ思うゆえに我あり」のデカルトを持ち出すまでもなく、数学者なのに(数学者ゆえに?)、よくぞ言ってくれたと思います。話題になっただけあって、期待を裏切られない面白さです。 (★★★★★)
  • 加藤廣: 信長の棺
    本能寺の変の後、ついに見つからなかった信長の遺骸を追うという謎解きだけでも興味津々ですが、著者がサラリーマンを辞めて執筆した75歳の新人作家というのも興味津々です。よく史料を調べてあるということと、太田牛一という右筆(実際には違う説もあるようですが)を主人公に、著者自身を投影し、歴史上の疑問点のもちよう、推論を進める様は、なかなか面白い設定です。著者がコンサルタント的な業務に携わってきたことと無縁ではないでしょう。でも、難を言えば、ストーリー展開上、さんざん前半では引っ張っておきながら、最後の謎解きを一人の登場人物に淡々と語らせてしまうのは、あまりに安直です。それでも、ひととき、すべてを忘れて没頭できたので、よしとしましょう。信長というと、大河ドラマの館ひろしの顔が浮かんで困ってしまいましたが・・・^^; (★★★★)
  • リリー・フランキー: 東京タワー
    著者とは同世代に属するので、時代背景が重なって、とても身近に感じつつ読み進めました。結構あからさまで大胆な描写や、所謂マザコンぶりが淡々と綴られるわけですが、それをそうと感じさせない独特のリズムがあるのは、一つには、村上龍の「69」が長崎弁に救われていたように、ここでは福岡弁?に救われているからでしょうか。全編を通してほのぼのとした雰囲気を醸し出して、いい感じです。それからもう一つには、彼の率直さと曇りの無い目線のゆえでしょう。それにしても、自ら振り返り、母親の愛情の深さとか、それに応えようとする息子の気持ちは良く分るのですが、あらためて親子のありようは人それぞれだと(当たり前ですが)しみじみ思いました。なお、100万部を越えるベストセラーだと言うのは、ちょっと驚きです。この軽さは悪くないのですが、なんとなく三島由紀夫のような本格小説を読みたくなってきました。 (★★★★)

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2008年1月31日 (木)

旅の必携

海外旅行で最も重要なのは、パスポートと財布で、割り切ってしまえば、これさえあれば、着替えにしても何にしても、後から全て金で解決できます。それからいつも持ち歩いている身の回りの品があります。時計や携帯電話や手帳、デジカメなど、皆さん似たり寄ったりでしょう。それ以外に、旅行になると持ち歩く七つ道具があります。

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2008年1月30日 (水)

オーストラリアン・オープン

シドニー出張中のこの週末は三連休だったので、予めそうと分かっていたら、折りしもメルボルンで開催されているテニスの全豪オープンを見に行きたかったところです。FOXテレビの生放送と再放送を何度も見てしまいましたが、なかなか見ごたえがあって興味が尽きない取組みでした。

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2008年1月29日 (火)

週末のシドニー:物価あれこれ

なんだかペナンの風ならぬシドニーの風になってしまいましたが、しばらくお付き合い下さい。

ペナンの田舎から出てきて、ずっと慣れないビジネス・シューズを履き続けたため、靴擦れを起こしてしまいました。スニーカーも持参していたのですが、週末はもっと気楽にビーチ・サンダルで歩き回ろうと、Darling Harbourのショッピング・センターに行ってみました。さすがに観光地のド真ん中とあって、高級っぽいビーサンが70ドルもしてビックリ。安そうなものを探したのですが、それでも20ドルもして、まさかビーサンをクレジットカードで買うことになろうとは思ってもみませんでした。シドニーでは、アジア人はともかく、ローカルの白人がビーサンで闊歩していて、なんとなく港町の観光地らしいのんびりとした風情が漂います。

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2008年1月27日 (日)

オーストラリア・デー

昨日はオーストラリア・デー、一般にはオーストラリアの建国記念日と言われています。

この1月26日という日は、今から220年前の1788年、海軍士官アーサー・フィリップ(ニュー・サウス・ウェールズの初代総督)を総司令官とする流刑船団がシドニー湾に上陸し、英国領であることを宣言した日です。

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2008年1月25日 (金)

もう一つの格安航空会社ジェットスター

クアラルンプールやシンガポールからシドニーやメルボルンに向かうフライトは、兎に角、混んでいるらしい。私の秘書も、今回、急に決まった出張に対応するのに苦慮していた模様で、会社の方針にも則り、格安航空会社のチケットでもよいと指示したら、ジェットスター(JET★)を見つけて来ました。

Wikipediaによると・・・

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2008年1月24日 (木)

NZのこと

NZ出張と言っても正味二日間、初日は到着して寝ただけ、二日目・三日目の昼間はオフィスに籠もりっきりで、ダウンタウンは、空港とホテルとの往復の際に、高速道路から横目に眺めて通り過ぎただけ、辛うじて二日目の晩飯にオフィスそばのレストランで地元ステーキとワインを楽しんで、昨晩にはシドニーに戻ってきました。

それでも・・・

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2008年1月23日 (水)

タイプーサムThaipusam再び

今日は、ペナンではタイプーサムで祝日でした。この日は、従来、ペナン州、ジョホール州、セランゴール州などの大都市圏だけが祝日でしたが、今年からKLとプトラジャヤの両連邦直轄区でも祝日になりました。

アブドゥラ首相がタイプーサムも国民の祝日になるよう働きかけると、インド人の集会で述べていたのが新聞に出ていたのは、つい4日ほど前でしたが、その翌日には、今回の発表となりました。このあたりの実行力(国民の祝日になったわけではありませんが)、逆に言うと計画性の無さは、あっぱれです。

私は、たまたまオーストラリア・NZに出張中で、今年もタイプーサムの奇習には縁がありませんでした(この出張のことは次回に続く)。

2008年1月18日 (金)

ペナンの運転事情(後編)

こうした状況下で、国内自動車産業を保護せざるを得ないマレーシアでは、政策的に日本車をはじめとする輸入車に高額の関税を課し(最近はASEAN地域におけるFTA等の関税撤廃の流れを受け、象徴的な関税を下げる代わりに、物品税を上げている)、カローラやアコード・クラスは国産車のほぼ倍の値段で、結果として「高嶺の花」にたてまつられます。かつて高度経済成長途上にあった日本では、「いつかクラウン」と呼ばれた時期がありました。ここマレーシアでも・・・

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2008年1月17日 (木)

ペナンの運転事情(前編)

毎日、オフィスまで往復76km、2時間弱の車通勤をしています。平均よりもかなり長い方だと思われます。睡眠や食事など人間として必要な時間を除いて自分が活動する時間は一日せいぜい16時間、普段の日に仕事の時間を除いて自分が自由にできる時間となると4~6時間しかありませんから、その中の2時間はとても貴重です。にも関わらず、だいたいいつも音楽を聴きながらぼんやりではあっても運転に集中せざるを得ず、どんなに睡眠不足の時であろうとも眠くなるようなことはありません。というのも・・・

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2008年1月16日 (水)

朝日のもう一つの顔

昨日・今日と、昇ったばかりの朝日がくっきりとオレンジ色に輝き、きれいでした。あっと言う間に眩いばかりの太陽に戻るのですが、それまでの10分間か15分間は、まるで太陽が灼熱を封じ込めて、静かな人々の朝をじっと見守っているようです。ナトリウム灯の電球が今にも溶け出しそうな。熟したオレンジが今にもぽとりと落ちそうな。あるいは目玉焼きのオレンジ色の黄身が今にもこぼれ落ちそうな。

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2008年1月11日 (金)

イスラム暦新年Awal Muharam(Maal Hijrah)

10日はイスラム暦の新年(ヒジュラ暦1429年1月1日)で、祝日でした。

今年(西暦2008年)はイスラム暦の新年が二度あり、12月29日には、再びイスラム暦新年(ヒジュラ暦1430年1月1日)を迎えます。これは、イスラム暦が月の満ち欠け12回を1年とする純粋な太陰暦で、月齢(平均)29.53日×12ヶ月(実際には29日の小の月と30日の大の月を交互に繰り返す)で354.36日となり、地球の公転周期である365.2422日と比べると約11日短く、毎年11日ずつ早まることになるからです(但し30年に11回の閏年があり、ヒジュラ暦1430年は閏年に当たります)。

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2008年1月 9日 (水)

マレーシアの映画

多民族国家マレーシアでは、上映される映画もいろいろです。最新ハリウッド映画はもとより、香港映画、インド映画も上映されます。

衛星TVでも、アメリカ系映画チャネルがあり、昔なつかしハリウッド映画が流れ続けています。そこで最近、意外な発見があったのが・・・

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2008年1月 8日 (火)

車のフロントガラスのスティッカー

警察によるRoad Taxの検問に引っかかったのは、かれこれ1年前のことでした。今年は勿論、抜かりはありません。日本では、Road Taxは車検の時に一緒に手続きされるので、忘れることはありませんが、マレーシアには車検制度がないため、注意が必要なのです。

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2008年1月 5日 (土)

不進則退

現地会社に勤める同僚から退職することを打ち明けられました。現地人の中では、断トツの幹部候補として期待していただけに、残念至極。

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2008年1月 3日 (木)

マレーシアの格安航空会社Air Asiaの魅力

先日、バリに行った時、Air Asiaというマレーシアの格安航空会社を使いました。二度目の利用でしたが、あらためて格安航空会社のビジネスのあり方を目の当たりにし、感心させられました。

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2008年1月 1日 (火)

正月を迎えて

新年が明けました。ここ数日、雨季にしては珍しく良い天気が続いています。マンションのプール・サイドでは、朝から欧米系の人々を中心に日光浴している姿が見られます。

こちらでは今日だけが祝日で、明日から仕事です。マレーシアでは各宗教に平等に、西洋のグレゴリオ暦だけでなく、イスラムのヒジュラ暦、中国の旧暦と、一年に三度の新年を祝うので、まとまった休みになりません。

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